Поделка из камней 1 класс окружающий мир

648

Поделка из камней 1 класс окружающий мир

Поделка из камней 1 класс окружающий мир



Динкин Ди Бек:

[]   []  [] [] [] [] []

Вопрос выживания

Аннотация

Бороться за жизнь, когда всё против тебя, когда у тебя нет больше дома, не на кого надеяться и некому верить - очень непросто. Но что нас не убивает, делает сильнее - неважно кто мой противник, где не смогу победить - сбегу, я ведь не герой, я просто человек, попавший в сложную ситуацию, человек, который нашел в себе силы бороться и выживать, даже приобрел удивительные способности... Проблема в том, что возможно только выживания мне недостаточно!

Книга 1.

Спасение утопающего, дело рук самого утопающего.

Пролог

   Так отвратительно я себя еще никогда не чувствовала - вонь, боль, отчаяние... стоны товарок по несчастью и никакой надежды. Очень хотелось сойти с ума - все лучше, чем осознавать весь кошмар произошедшего, надо же, сбылись чаяния человечества, мы встретились с иным разумом, мы не одиноки во вселенной, к несчастью. Сколько раз, читая так любимую мной фантастику и фэнтези, я грезила о встрече с небывалым, и вот, свершилось! Да - бойся желаний своих, ибо они могут исполниться!    Наверное, к этому были все предпосылки, знаки, предупреждения, но часть из них была засекречена тайными службами, часть прошла мимо внимания, сочтенная обычной жареной сенсацией, люди перестали верить печатному слову, и показываемому по каналам - слишком часто обманываясь в ожиданиях, перестаешь ждать вообще. Человечество замкнулось на своих личных проблемах, еже насущных делах и перестало смотреть на звезды, а еще, мы перестали верить и в самих себя...    Итак, в обычном мире обычных людей в совершенно обычный по всем меркам день земля перестала принадлежать только людям. У земли появились новые хозяева...   

Начало конца

   Я самым бессовестным образом проспала на работу - засиделась далеко за полночь, читая очередной опус, так называемого женского фэнтези. Конечно, грубовато выражаюсь, но на десяток новых книг женских авторов едва ли наберется две действительно захватывающих и интересных книг, где не любовное приключение стоит во главе и не главная героиня без всяких на то оснований вдруг оказывается самой-самой-пресамой! Так вот вчерашняя оказалась на троечку с плюсом, потому как кое-что по-настоящему цепляло, а потом, я не умею причёски для женщины 45 лет отрываться от книги, пока ее не прочту до конца и в итоге меня ждал кошмар на работе, шефиня порвет меня на мелкие запчасти! Быстро завершив утренний, точнее уже дневной моцион я одной рукой натягивала юбку, а другой пыталась подкрасить глаз, не беда что не ровно, главное без яркого макияжа все обратят внимание и на мою измученную бессонной ночью физиономию и возникнет еще больше вопросов и насмешек. Не, раз я все равно опоздала, так уж приду в нормальном виде, главное хорошую отмазку придумать.    От резкого грохота рука дернулась, и мое лицо украсила длинная черная линия от глаза до уха, в недоумении я обернулась к окну - неужели на стройке что-то грохнули опять? И только потом вдруг заметила, что и телевизор и радио не издают ни единого звука, опять же, мобила по идее должна разрываться от звонков разъяренного начальства, но все звуки доносились только с улицы и были они, скажем так, весьма непривычными! В принципе, район у меня был не самый лучший и всякие вопли, разборки и шум был естественен, но то, что доносилось сейчас, вызывало смятение. Так и не докрасив второй глаз, я выглянула на улицу и застыла - то ли у меня глюки, то ли кто-то снимает кино...          Два долгих, два ужасных и два невыносимых месяца были настоящим кошмаром.    Иррациональный страх, что завладел мной от увиденного тем утром, заставил сломя голову выбежать на улицу. Дом, что рядом строился, на моих глазах складывался внутрь себя - и словно в унисон мой дом тоже опасно заскрипел... как кошки и собаки стремятся убежать из дома при опасности, так и я рванула как была из дома. Черт с вещами, главное выжить... только тогда я не знала, что ждет меня на улице. Это была не авария на стройке, не подземные толчки, нет, это было пришествие!    Меня закрутило в толпе таких же расстерянных людей, не понимающих что произошло, не осознающих почему они бегут, пытающихся спастись. Никогда не думала, что можно пройти столько пешком, без еды и практически без питья. Почему-то невозможно было зайти ни в один магазин, куда-то подевалась вся еда, город, в котором я прожила всю свою жизнь стал чужим и неуютным... а еще он очень быстро разрушался. А потом я увидела тех, кто пришел нарушить право человека считаться хозяином земли. Чистильщики.    В это было невозможно поверить, но все происходило на самом деле. Мир перестал быть привычным, мир сменился войной.... Все было как в кошмарном сне - жутко, ирреально, очень хотелось проснуться, но, к сожалению, все происходило на самом деле. Те, что напали на людей, были чудовищами, о нет, у них не было во лбу глаз, они не походили на "Чужих" или "Хищника". Никаких особых уродств, кроме странно опаленных лиц с багровыми, пышущими жаром ранами, словно эти существа были пламенем, заключенным в человекоподобную упаковку. Жар, огонь, исходящий из их рук, мог заживо испепелить человека в считанные мгновения или за долгие часы - по прихоти монстров. Их не брало никакое оружие, ни огнестрельное, ни холодное. Более того, вся сложная техника отказала в одночасье по всей планете - так что все ядерные угрозы остались неосуществленными, а люди деморализованы. А ведь мы полностью стали зависить от всех этих электронных систем. Какими технологиями обладали пришельцы неясно, то, что они творили, было похоже на магию. Не было предъявлено никаких требований или условий. Впрочем, точно не скажу, но сама ничего такого не слышала.    Как бороться с тем, что невозможно победить? Ах, если бы этих тварей смогли бы побороть земные вирусы, увы - Чистильщики оказались отлично адаптированы к земным условиям.    Даже не знаю, успел ли кто нажать красную заветную кнопку в секретном пресловутом чемоданчике, но не было взрывов, сметающих все на своем пути. Там, где появлялись Чистильщики, не всегда срабатывало даже автоматическое оружие, что уж говорить о связи, электронных устройствах, различных гаджетах, без которых мы уже не представляли себе жизнь. Ходили слухи, что кто-то с мечами против них выходил и даже побеждал, но как-то слабо верилось, так и допустят эти твари к себе на расстояние удара, да и расплавится любой металл под их воздействием.    Люди пытались прятаться, но ни бронированные двери, ни прекрасно вышколенная охрана не помогали. Собаки отказались от людей! Словно что-то излучаемое пришельцами освободило давно прирученное зверье от всякого налета одомашнивания. Коты и собаки больше не признавали хозяев и даже нападали. Полицейские пытались сохранять спокойствие и организовывать растерянных людей, но когда появлялись Чистильщики - то ничего не могли противопоставить нашествию. Деградация, рушение основ, взглядов, цивилизованности - уместились всего в пару месяцев.    Я оказалась одной из немногих кому "повезло" уцелеть, и оказалась в той волне беженцев, что не предпринимали никаких попыток организовать сопротивление, а только стремились выжить. Выбегая из дома, единственное, что успела прихватить свою сумку-кошелку с тысячью всяких необходимых и ненужных мелочей, что привыкла таскать с собою просто так на всякий случай. Из всего этого чрезвычайно оказалась рада лишь зажигалке и завалявшимся конфетам... потому что теперь мне все время хотелось есть, хорошо еще что нападение произошло летом, а не зимой, хотя осень уже подбиралась к заброшенным городам...   

Глава 1. Резервация

   Вначале Чистильщики уничтожали всех тех, кто попытался оказать хоть малейшее сопротивление. Это была первая волна чистки планеты, как называли их действия те, кто еще был жив. Уничтожались все, кто проявлял хоть какую-то агрессию или неповиновение. Вопли сжигаемых заживо людей стали обычным делом. От них не удавалось спрятаться - как они находили людей непонятно, никакие ухищрения не помогали.    Человечество, точнее те остатки, что не попали под первую волну чистки, оказалось в резервациях, где стали проводить выбраковки. Стариков сжигали толпами, детей и молодежь отсортировывали и расселяли в разные места. Те, кто выжил, не считал, это благом. Захватчики даже озаботились прокормом выживших - раз в день вставшим в очередь людям выдавались спрессованные в ком крупяные каши. Каждый интервал времени примерно равный часу - приносил смерть кому-то из тех, кто надеялся выжить.    Чистильщики чистили планету не только от людей, но и от последствий их деятельности, удивительно, но всего за месяц планета уже преобразилась. Воздух, вода - были очищены и поражали своей чистотой, раны, нанесенные земле, затягивались, природа оживала. Сквозь решетки резерваций люди пораженно смотрели на совершенно потерявших страх животных, что привольно разгуливали по бывшим мегаполисам, хотя, города исчезали еще быстрей, чем появлялись животные. Чистильщики уничтожали лишь людей. Заслужили ли люди подобное? Наверное, планета была с этим согласна, но все же...       Я торчала в этом отстойнике уже больше недели, меня можно было назвать долгожителем - обычно здесь не засиживались. День-два и люди исчезали безвозвратно и никто не питал иллюзий по поводу их исчезновения...на меня косились, но я и сама была не рада. А вчера подралась с товарками по несчастью. То, что я возвращалась уже третий раз из людей, выбранных на смерть, не могло остаться незамеченным. Меня саму уже трясло, а нападение соседки послужило сигналом к срыву.    - Чистильщикова подстилка! - взвизгнула опухшая от слез девушка, вместе со мной увели ее сестру, вот только я вернулась, а она нет... Несмотря на голод и истощенность - засветила она мне более чем удачно. Меня хорошо приложило об каменный пол, тут подоспели и другие, все-таки спустить пар великое дело. Да и я была рада этому, в жизни бы не подумала, что захочу получить по шее, но вот же, рада! Ох, и оторвалась я, плевать на боль и выдранные волосы, я царапалась, визжала, кусалась, пихалась локтями и махала кулаками во все стороны. Не пыталась уклониться или закрыться от сыплющихся со всех сторон ударов - наоборот, я кидалась вновь и вновь на своих противниц, нет, на соседок по несчастью, потому что эта безобразная драка была мне нужна. Хотелось хоть на минуту забыть то, что я видела, чему была свидетелем по прихоти этих монстров. Нас даже не разнимали, просто все выдохлись, кулаки больше не сжимались, и мы лишь вяло махали конечностями, расслабленными движениями имитируя бой. А потом я смеялась - истерично, взахлеб, освобождено, и вслед за мной смеялись остальные. Эта драка вернула меня с тропы сумасшествия и может быть зря.       Когда меня вызвали в первый раз - я простилась с жизнью, но при этом яростно хотела жить. Жить любой ценой, в любом качестве. Меня, как и моих спутниц трясло от ужаса, мы все знали, что идем на смерть, многие из нас уже видели - как убивают чистильщики. Зрелище незабываемое: одно прикосновение и несчастная жертва обугливается в считанные мгновения не всегда даже успевая крикнуть. Так было поначалу... но теперь, чистильщики продляли агонию - не спеша, смакуя страдания человека на глазах у следующих в очереди. Теперь кричать успевали все - долго кричать. Страшно. Меня вывернуло при первом же крике, остальные ненадолго отстали от меня. Не знаю, насколько это было фантазией моего испуганного сознания, но мне показалось, что я видела то, чего не должна была бы. Когда та женщина закричала, от нее словно отделилось нечто похожее на маленький сгусток тумана, который втянулся в чистильщика. При этом сам чистильщик словно слегка осветился. Было ли это игрой моего воображения? Но я стала видеть это постоянно. И мысль о том, что эти твари не просто уничтожают людей, глумятся и наслаждаются нашими мучениями, но еще и питаются нами засела во мне навсегда.    Мое место было предпоследним в шеренге приговоренных на смерть людей. Нас выстроили цепочкой в бывшем зале приемов местной мэрии. Странно было видеть богато драпированные стены заросшими то ли вьюном, то ли плющом, никогда во флоре не разбиралась. Ничего не было разграблено или разбито, то есть некоторые окна были выбиты, но судя по всему случайно, грабить и мародерствовать было некому, все люди были захвачены, может где-нибудь в лесах кто-нибудь и остался на свободе, но мне в это мало верилось. Слишком уж могучи были захватчики. Когда-то в другой жизни здесь возможно стояли другие люди, приходящие за вниманием высоких чинов, а теперь находились мы - несчастная горстка бывших царей природы, безропотно ожидая смерти.    Убивал только один чистильщик, другой возился с какими-то камнями. Посреди зала эти камни образовывали замысловатую фигуру то ли звезды, то ли спрута. Чистильщик поочередно трогал их, переворачивал и, судя по всему, от этих действий большая плита посреди этих камней меняла цвет и даже фактуру - я настолько увлеклась наблюдением за этими превращениями, что даже смогла отстраниться от ожидающей меня смертельной пытки. Почему-то вспомнились компьютерные игры, где нужно проходить квесты, решать загадки и убивать чудовищ. Может моя психика дала какой-то выверт, но я стала смотреть на этих гадов именно с этой точки зрения. Стояла и внимательно рассматривала этих чудовищ, перебирая в уме все возможные варианты их уничтожения. Даже когда подошла моя очередь, никак не могла отвлечься от этого, словно это не я сейчас умру, испытав ужасные муки, а просто мой перс, которого можно воскресить в любой момент игры. Вот и смотрела на протянутую ко мне раскрытую ладонь, испещренную ранами с бегущими по ним огоньками, и думала о природе монстра и его слабых местах. Кожу на лице обожгло горячим воздухом, но я даже не дернулась, пытаясь рассмотреть руку чистильщика, скрытую рукавом просторного плаща. Где-то на заднем фоне мелькала суматошная паника, кричащая о том, что пришел мой смертный час, но я словно завороженная не двигалась - ужас и любопытство сплелись в причудливый клубок, который подчинил меня себе полностью.    Не знаю, почему чистильщик меня не убил. Его рука просто остановилась в паре сантиметров от моего лица. Кожа моя, наверное, покраснела и стала зудеть, но боль была вполне терпима. Глаза слезились и тут же быстро высушивались, беспрерывно моргая, я по-прежнему чувствовала себя игроком. Не знаю, сколько мы так с ним простояли, но меня вдруг отшвырнуло волной воздуха от чистильщика, он, отбросив меня в сторону, взялся за ту, что стояла за мной. Почему-то именно этот воздушный удар еще больше усилил мое ощущение ирреальности, мною владело навязчивое желание нажать кнопку "сохранить текущую игру" и отдохнуть, но проклятая кнопка никак не находилась... Это странное наваждение сошло с меня только тогда, когда я вновь оказалась в резервации. Только тогда и осознала, что каким-то чудом осталась жива, но вот надолго ли...    Меня вызвали снова на следующий день. Иллюзий, что в этот раз меня минует участь всех остальных, у меня не было, но как только увидела те странные камни, как вчерашнее ощущение вернулось. Я боялась, до дрожи боялась смерти, но в то же время вновь чувствовала себя геймером какой-то жуткой и очень реалистичной игры. Все повторилось. Жар от ладони монстра, мой столбняк и воздушный удар. Меня вернули в резервацию живой и невредимой. На третий день в группе смертников меня уже продирал истерический смех. Мне никогда не везло в лотерее, назвать меня удачливой значило бы очень погрешить против истины, но вот уже третий раз подряд смерть проходила мимо.    Четвертый раз - я чувствовала, будет последним. Мое избитое истощенное тело, спотыкаясь и шатаясь, добрело до памятного зала смерти. В этот раз меня сразу поставили в конец очереди, как съязвило мое явно уже ненормальное подсознание - на сладкое, как десерт. Привычное ощущение вновь оплело мой слабеющий разум и я была этому рада, более того в этот раз я подготовила сюрприз чистильщику, как бы то ни было я уже считай мертва, так почему бы не попробовать? Когда меня отбросило к концу очереди, то приземлившись на четвереньки, успела подобрать осколок стекла. Небольшой, он очень удобно разместился в моей ладони и я повеселела. Пусть моя попытка просто рассмешит этого пожирателя страданий, но я попытаюсь сделать хоть что-то. Боясь выронить осколок, так сжала его, что поранилась, но это было даже хорошо, эта небольшая боль отрезвляла. Мне казалось, что чистильщик старается по-быстрому разделаться со всеми, чтобы добраться до меня. Второй несколько раз его отвлекал и, по-моему, тоже посматривал в мою сторону. Камни вновь заставляли плиту менять вид, показывать какие-то узоры и возможно что-то сообщать, я не слышала, КАК говорят чистильщики, но время от времени возникало ощущение щекотки где-то за ухом, от которого было очень неуютно. А когда подошла моя очередь, и чистильщик простер ко мне свою ладонь, я заметила поразительную вещь - второй чистильщик вдруг вошел в плиту, словно в кисель... дальнейшее слилось в какой-то немыслимо тягучий и медленный момент. Вот ладонь преодолевает те не пройденные раньше несколько сантиметров до моего лица, щеку и лоб словно ошпаривают кипятком, мой рот раскрылся, пытаясь закричать, но вопль, родившийся где-то в глубине меня так и не смог пройти дальше горла, не издав и звука, я сорвала голос. В тот же миг сияние от плиты отвлекает моего мучителя, я вспоминаю о зажатом в ладони осколке. Движение без всякой надежды - моя рука как-то неторопливо всаживает окровавленное стекло в глаз чистильщика. Мучающая меня огнем длань отрывается от прожженного до костей лица. И мое тело, да, тело, а не разум, пытается как можно быстрей отодвинуться от опасного соседства. Может не зря все время смотрела на эти камни? Бежать я не могла, моего рывка хватило лишь отшатнуться от удивленного моей атакой монстра и кубарем вкатиться в загадочные камни. Что из них я сдвинула, и в какую сторону мне было абсолютно все равно - я была зверем, что в дикой панике бежит прочь от своего ужаса. Так, ничего не соображая, и вкатилась в мерцающую плиту - не встретив никакого препятствия.   

Глава 2. Страж

   Отбитые в предыдущей драке бока лишь глухо ныли пока я, стукаясь, катилась по ступеням, рефлекторно пытаясь уберечь голову, я больно разбила локти. Тошнота и боль в обожженном лице сводили с ума, но кричать я не могла - голос так и застрял в горле, а потому я лишь надсадно хрипела и мечтала о смерти как избавлении...    Как все-таки изменчива человеческая природа. Я хотела умереть? Мое кувыркание по камню остановил удар обо что-то холодное и неживое. От ожога на лице левый глаз отказывался открываться. Поэтому осматривалась правым. То что видел мой уцелевший глаз не вызывало никакого оптимизма. Надо мной возвышалось огромное существо, которое вполне уместно было бы на страницах комиксов. Каменный голем, с металлическими частями. Сквозь гул крови в ушах и бешеное сердцебиение услышала какие-то шипящие звуки. Змей я, в общем-то, боялась, тогда, в прошлой жизни, а сейчас меня это даже позабавило. Меня избили, чуть не сожгли, кувырком скатилась по камням, встретила помимо мерзких чистильщиков еще и каменного монстра - что еще нужно моему телу, в котором не осталось ни единого живого места? Змеи! Но змеи не появились. Эти шипящие звуки издавал сам голем. Я не задавалась вопросом, как оказалась в темном каменном мешке с этим существом - главное это не зал смерти и здесь не было чистильщика! А буквально через мгновение до меня дошла сногсшибательная мысль - я могу выжить!    Что стоило этой ходячей горе пришибить меня? Едва шевельнув своей лапищей, оно могло размазать меня по полу, но оно пытается говорить со мной! Безумная надежда охватила меня, даже притупив терзающую боль. Одна мысль о том, что меня, возможно, не убьют, разом поменяла настроение. Я хотела жить. Жить любой ценой. Попыталась сказать этому существу, что я человек и спасаюсь от жутких монстров. Но даже сама не поняла бы ничего из моих хрипов... хотя, кажется, великан и сам все понял, потому что в какой-то момент он перестал говорить и поднял меня на руки.    То, что я не на земле стало ясно сразу. Здесь дышалось как-то непривычно, сразу закружилась голова, перед тем как провалиться в обморок заметила, как на сером небе ярко светят три разные по размерам, но очень большие звезды...       Какое-то время провела в полузабытьи. Мое тело излечивалось в отличие от не проходящей боли от ожога. Из чего состояла еда, которой меня кормили, было непонятно. Съедобные брикеты не отличались вкусом от опилок, но голод заглушали. Временами приходила в себя во время бесед - разглядеть тех, кто говорил, мне не удавалось. А со временем стала немного понимать эту шипящую речь. Как потом узнала - во время моего лечения был применен гипнокурс по усвоению местного языка. Как только мое состояние немного улучшилось, со мной встретились местные обитатели...       - Существо! Ты достаточно понимаешь нас, чтобы ответить на вопросы? - видно, что вопрос прозвучал не первый раз, поскольку в шипящем голосе помимо презрительного высокомерия послышалось раздражение. Но у меня было оправдание - я впервые увидела обитателей мира, куда умудрилась сбежать. Каменный голем оказывается, был чем-то вроде скафандра или боевого облачения, потому что здесь жили существа, которых мой растерянный разум сразу окрестил темными эльфами или дроу, все-таки я слишком много читала фантастики и потому ко всему и для тех кого никто из землян никогда еще не встречал, находила, выуживала из привычных штампов определения и названия. Гуманоиды с серой кожей, изящного сложения и залитыми серебром глазами без всякого намека на белок или радужку и волосы - странного вида. Не волосы даже, а словно лепестки, чешуйки - если такое увидеть на картинке, то воспримешь как уложенные пряди, но в реальности это выглядело более чем странно. Хотя это я для них была странной. Тем более что называли меня так грубо и пренебрежительно - "существо", бесполое, бесполезное и неприятное! Кивнув в ответ, поскольку мое горло все еще не восстановилось и выдавало хрипы вместо звуков, я не переставала таращиться на этих эльфов - боже, какая кожа! Она даже не серая, а серебристая, у того кто спрашивал меня она была словно белое серебро и кажется даже светилась, а чешуйки на голове сияли фиолетовым огнем, а тот кто сидел рядом, был темнее, мощнее и чешуя была почти белая.    Не в силах перестать глазеть я пыталась понять: заостренные у них уши или нет, но уловив нетерпеливый жест светлоголового, собралась и прислушалась к вопросам. Но как я должна на это ответить?    - Как ты смогло пройти врата? Кто открыл тебе их? Почему на тебе след Чистильщика - как ты смогло уйти от него?    Я старательно раскрыла рот, но звуков не было, белоголовый презрительно сморщился и вдруг обратился к третьему эльфу, присутствия которого я даже не заметила.    - Почему ты не убил ЭТО сразу? Оставив жизнь, ты взял на себя обязательства. Чистильщики уже объявили о нарушение закрытой зоны и требуют ЭТО обратно. Но ты, Ли Эшо, своим необдуманным поступком причинил нам лишние неприятности - разбираться с Чистильщиками не самое приятное дело!    - Страж не убивает безоружных и неагрессивных - это Кодекс, которому я поклялся следовать, получив эту должность!    - Лучше бы ты на этот раз нарушил этот Кодекс, теперь ты в ответе за это животное, ты знаешь свои обязанности, мы больше не будем поднимать этот вопрос. У тебя два пути, какой из них принять решать тебе, но ты знаешь, какой выбор был бы предпочтительней?    - Да. Знаю. Но, к моему сожалению, я не могу пойти против своей чести, простите шан, но это не обсуждается! - я, наконец, рассмотрела третьего, того, кто, оказывается, был этим самым каменным големом и оставил мне шанс на жизнь. Эльф был цвета темного серебра с почти черной чешуей волос и впечатляющей мускулатурой, что прорисовывалась даже сквозь свободные одеяния. Он не выглядел радостным и у меня появились очень нехорошие предчувствия, как я поняла из этого диалога, белоголовый начальник очень бы хотел, чтобы меня не стало, как и мой спаситель, никто из них не горит желанием помочь мне выжить. Кодекс Стража, а также мое безоружное и неагрессивное состояние спасли меня, но вот что сулило мне будущее?   

Выжить.

   Впечатлений было более чем достаточно, для моего все еще ослабленного тела, так что я вновь уплыла в забытье и не узнала, как закончилась та беседа. В следующий раз, я проснулась уже в лучшем состоянии, но говорить было все равно больно, наверное, всегда буду хрипеть, но вполне может быть, что этого "всегда" будет совсем мало. А еще у меня совсем не проходила жгучая боль от ладони чистильщика. И глаз, хотя и раскрылся, но не переставал слезиться. Я представляла собой, наверное, то еще зрелище - опаленное плачущее нечто! Но рассматривать себя было негде, да и желания подобного я не испытывала, а вот окружающее... Я жадно огляделась - но ничего сверхъестественного на глаза не попалось. Все было серое и безликое, гладкое, холодное и безразличное. Ровные линии, простота и лаконичность, никаких лишних деталей. Небольшая комната, выдвижной столик из стены, на котором стоял металлический бокал с водой и лежанка, также как и стол приделанная к стене. Может это тюрьма? Хотя нет, слишком чисто. Хоть и неуютно, но терпимо для проживания, жаль только, окон не было, мне все хотелось посмотреть на привидевшиеся мне три то ли луны, то ли солнца, что заметила в прошлый раз. Выпив воды - не сказать, чтобы особо вкусной, я застонала - любое лицевое движение тревожило обожженную рану. Почему меня не вылечили от этого ожога, если все остальное тело вроде бы избавилось от болячек? Или меня не лечили - просто дали отлежаться, ведь голос тоже не восстановился, не очень-то меня гостеприимно встретили, хотя я все еще жива - а это главное!    Словно узнав о моем пробуждении, появился мой спаситель. Первые мгновения мы напряженно молчали, потом Ли Эшо - насколько я запомнила, так его звали, непонятно как вытянул из стены мелкий вариант лежанки - стул и присел. Говорить первой неудобно, и может быть неприлично, потому я молчала и разглядывала эльфа. Наверное, пора бы называть его шерато или шератонцем - если я правильно поняла то, что усвоила, стоило мне сосредоточиться на вопросе по поводу той же расы, как в голове хоть и медленно, но формировался ответ. Кстати это были три луны, две из которых видны и днем, планета называлась Шерато, точнее Ше'ра То I, это была система из пяти пригодных для жизни планет, которые и назывались соответственно по номерам. Спутники также были терраформированы, вообще четыре планеты были искусственно переведены на орбиту колыбели эльфов, то есть шерато, и обжиты. Шерато являются высокоразвитой расой, представляющей собой значимую силу на арене межзвездных коалиций. На этом мои знания обрывались - наверное, ко мне был применен какой-то начальный общий курс, и правда, зачем давать лишние знания тому, кто вряд ли сможет выжить? Все эти мысли мельтешили во мне, вызывая все больше беспокойства, а молчание моего спасителя лишь усиливало его.    Может быть, он ждал моих вопросов? Но я хотела выжить, а для этого нужно было постараться не совершать лишних ошибок, поэтому я предупредительно молчала. Осмотр шерато мне не доставлял особого удовольствия. Да, красив, но настолько чужд, что вызывал скорее шок, чем восхищение, в кино на такое я бы смотрела с восторгом, а вот в реальности... Эта странная, словно металлическая кожа, малоподвижное лицо и нечеловеческие глаза, чешуя вместо волос отталкивали. Но нельзя показывать своего неприятия, от этого шерато зависит моя жизнь в прямом смысле этого слова. Потому я старательно давила в себе неприязнь и пыталась излучать любовь и поклонение. Пусть я буду казаться жалкой, но я очень хочу жить, пусть даже с этой непрекращающейся болью на лице и в этом чужом и странном мире, но жить! Ли Эшо действительно был похож на металлическую статую, одетую скромно и, на мой взгляд, в военном стиле. Одежда мало отличалась по цвету от кожи и напоминала кроем строгий длинный сюртук и прямые штаны, незаметно переходящие в высокие ботинки. Шерато, как и ее жители, был на редкость бесцветной планетой. Все оттенки серого и лишь волосы иногда удивляли толикой цветового пигмента...       Наконец Страж заговорил со мной. Шипящие звуки вновь неприятно напомнили змеиное шипение.    - Скажи, чего ты хочешь и чего ты ждешь от меня? - по мере того как до меня доходил смысл вопроса, мои глаза округлялись. Но если он хочет очевидного ответа, то он его и получит, мои приоритеты определены и сомнений в этом нет.    - Я хочу выжить. Жить. Я хочу защиты от Чистильщика! - о, конечно, я могла бы просить помощи, типа, чтобы помогли защитить землян от пришельцев, вылечили меня и снабдили всеми благами, могла, если бы хотела, чтоб надо мной посмеялись. Шерато никогда не вступится за слабого - на осознание этого внушенных знаний хватало. Но шанс, что страж, взявший обязательства за мою жизнь поможет мне был. Так что я прохрипела свои желания вполне четко и уверенно. Насколько я могла судить, мои слова не стали для Ли Эшо откровением, он ожидал этого, но не был доволен.    - Согласно Кодексу Стража Врат, оставив тебе жизнь, теперь я обязан предложить тебе выбор... - глаза шерато были бесстрастны и холодны, можно было даже представить, что звуки идут откуда-то с приемника, а он всего лишь скульптура, но губы его все же шевелились.    - Бесполезное существо как ты может использовать лишь два варианта. Первый - как существо, не имеющее никаких полезных навыков для жизни тебе можно найти хозяина, который найдет для тебя применение.    - Это рабство? - ошеломленно прошептала я, в ужасе представляя свое будущее, страж неопределенно дернул губой.    - Да, это похоже на рабство, условия прописываются в контракте, по истечению которого у тебя могут появиться либо кредиты, либо вид на жительство, либо что-то еще, выбор твоего будущего хозяина лежит на мне, поскольку я твой временный опекун. Если ты выберешь этот вариант, то я выставлю тебя на торги и потом ознакомлю с полученными предложениями, я дам выбрать хозяина по твоему усмотрению.    Естественно подобный вариант меня не вдохновлял, даже возможность выбрать хозяина не делала эту перспективу привлекательной, надеюсь, второй вариант окажется более приемлемым. Не дождавшись от меня восторгов и согласия, страж продолжил изложение моего будущего.    - Есть второй вариант. - Здесь последовала долгая пауза, то ли этот вариант был неприятен шерато, то ли он не знал, как сформулировать, но он заставил меня понервничать своим молчанием. Когда он продолжил, я едва не вздохнула с облегчением, оказывается, я задерживала дыхание.    - Второй вариант. Существа других рас, могут быть приняты на обучение в Адаптационный Корпус. Если имеются поручители. Поскольку я взял на себя ответственность за твою жизнь, то могу стать поручителем. - Здесь страж вновь замолчал и надолго. Он что, думает мне уже все ясно? Тот куцый кусок вложенной в меня информации совершенно ничего не говорил мне про Адаптационный Корпус. Пришлось осторожно поинтересоваться:    - А чему учат в этом Корпусе, и...    - Адаптационном Корпусе! - мгновенно перебил меня шерато, я съежилась от его холодного шипения и послушно поправилась:    - А чему учат в Адаптационном Корпусе, и чего я могу ожидать по окончанию обучения?    Ли Эшо наверное, не хотел отвечать, но честь Стража ему не позволила отмолчаться.    - Там обучают всему, что может пригодиться для выживания в любой точке обжитого пространства, если ты сможешь пройти обучение, то у тебя появится работа и статус гражданина Шерато, что даст тебе защиту от Чистильщиков. - Страж прикрыл серебро глаз и нехотя продолжил: - Это лучший, но нелегкий шанс выжить для тебя. Пройти обучение очень тяжело, но Адаптационный Корпус - гарантия того, что ты не достанешься Чистильщикам. В первом варианте, не исключено, что они смогут тебя выкупить, - шерато устремил на меня пронзительный взгляд - Чистильщики никогда не отпускают своих жертв.    Провалиться мне на этом месте, но кажется именно этот вариант не устраивал белоголового в той беседе. Думается, Ли Эшо сообщил мне то, о чем мог умолчать! Или наоборот? Думай, думай, глупая дурочка, сейчас от твоего выбора зависит твое будущее!    Меня, наверное, легко обмануть, но я поверила каждому его слову. Так что выбирать было не из чего. Трудно учиться? Тяжело? А разве мне будет легче жить в рабстве, у неизвестно какого хозяина? Мне давался шанс стать гражданином сильного государства, получить защиту от моего личного кошмара - Чистильщиков. Пусть это похоже на вербовку в солдаты, возможно, так оно и есть, но подсознательно я уже выбрала.    - Я прошу Вас отправить меня в Адаптационный Корпус! - шипящие звуки речи шерато сильно раздражали мое горло, лицо горело огнем от незаживающего ожога, но я чувствовала себя живой как никогда - надежда выжить обретала реальность...   

Глава 3. АК.

   Прошло не более суток, как Ли Эшо все устроил. Ему тоже не терпелось избавиться от меня. Я, наконец, смогла увидеть небо Шерато. Эта возможность длилась меньше минуты - пока меня вывели из дома стража и не всунули в средство передвижения - гравикар. Несколько глотков свежего воздуха вновь вызвали легкое головокружение, но не панику, теперь это возможно моя будущая родина, я должна привыкнуть. А небо меня не впечатлило - ночной купол отличался от земного лишь рисунком звезд и наличием дополнительных двух лун, разве что все три луны были разного цвета. Одна пресловутого серого цвета, вторая - нежно-салатного и голубоватая третья луна, самая маленькая. Любоваться окружающим видом было сложно, все тонуло в огнях и мелькающих вспышках. Жизнь на Шерато кипела круглые сутки. Небоскребы не вызывали удивления, этого было полно и на Земле, но вот цветовая гамма вновь шокировала - возможно шерато просто не признают красок и не любят расцвечивать жизнь? Так что меня все время преследовало ощущение черно-белой фотографии, словно кто-то выпил все цвета, оставив лишь все оттенки серого, от слепящей белизны, заканчивая непроницаемым черным...    Гравикар доставил меня и Ли Эшо в Адаптационный Корпус всего за несколько минут - полюбоваться видом из машины было невозможно, окружающее слилось в размытую серую полосу. С такими скоростями, можно, наверное, и на луне оказаться в мгновение ока.    С той, определяющей мое будущее беседы, мой спаситель больше не проронил ни слова, более того, он со мной даже не встречался вплоть до поездки, и сейчас, в преддверии расставания не произнес ни слова, не то чтобы я ожидала каких либо напутствий, но все же...    Гравикар занес нас в открывшийся ангар, и я оказалась в Адаптационном Корпусе - моем пристанище на ближайшие несколько лет. Мой дом или моя могила - все зависело от условий обучения и моих усилий. Страх сгрыз бы меня до полуобморочного состояния, но к удивлению именно боль от ожога держала меня в тонусе. Можно ли привыкнуть к боли? Если хочешь выжить - то боль может стать союзником.       Если я ожидала, что меня примут на учебу как на земле, то есть кто-т